Exemplary Premiere of Stockholm’s “Saab Top Ten Dressage”

It was a great risk that the organizers of the Sweden Horse Show took
with the introduction of “Saab Top 10 Dressage” last weekend, but it
turned out to be a success. A small, exclusive starter field was invited
to compete and to bring their sport closer to the spectators in the
Friends Arena in Stockholm, normally a soccer stadium that seats 50,000.
For this, the arena was divided into a training and exhibition part and
a competition ring that was bordered by a giant LED screen. Sport and
show complemented each other perfectly and attracted specators in
droves. Conceived and initiated by Patrik Kittel and generously
supported by Swedish automobile company Saab, the event was everything
that riders and organizers have been talking about and dreaming of for
years: A show that conveys top sport to the spectators in an
entertaining fashion without disregarding the necessary seriousness and
focus of the competition. The top ten of the world ranking list were
qualified to enter, and they didn’t only compete in the popular Grand
Prix and Freestyle combination but also held public training demos or
enjoyed posing as cool stars for an original, fun photo shoot.

This was exactly what our sport needs — I’m very happy to have been
part of it, and proud, of course, that I was able to win both tests of
this wonderful, exemplary premiere with Emilio.

Thanks to everyone who helped to make this possible!

(Fotos: Hobert & Krupa resp. Roland Thunholm)

Balve … wow!

Wenn man es einfach in Zahlen sagen will, bin ich in Balve mit zwei
Pferden insgesamt fünfmal in Prüfungen der Grand-Prix-Klasse an den
Start gegangen und habe fünfmal gewonnen. Wenn ich darüber nachdenke,
was hinter diesen Zahlen steckt … wow!
Mit Lisa Müllers Nachwuchshoffnung Stand by me wäre ich ja gern schon
letzte Woche in Wiesbaden in der Louisdor-Qualifikation gestartet, aber
ein verlorenes Eisen hat uns in letzter Sekunde einen Strich durch die
Rechnung gemacht. Schön, dass es in Balve ebenfalls eine Tour für den
vierbeinigen Grand Prix Nachwuchs gab. So konnten wir das Versäumte
nachholen — und der Wallach hat sich bei seinem Debüt auf Anhieb
überzeugend präsentiert. Sowohl die Inter-II als auch den Kurz Grand
Prix konnten wir gewinnen.

Emilio hat mich total überrascht. Er war ja die letzen Tage schon super
in Form, und ich hatte gestern schon den Eindruck, jetzt hat er die
Souveräntiät erreicht, die ich mir wünsche. Aber heute hat er noch
einmal ein Schippchen draufgelegt. Schon beim Anpassagieren nach dem
Halten hatte ich ein tolles Gefühl … und dann wurden es 89%! Das
bedeutete nicht nur eine weitere Medaille und einen weiteren Titel,
sondern auch unsere gemeinsame Bestleistung. Ich bin wirklich sehr happy
nach Hause gefahren.
Da wurde mir und Emilio prompt ein zünftiger Empfang in Schwarz-Rot-Gold
bereitet. Danke, Leute — Ihr seid die besten 🙂

Emilio wins the Gothenburg World Cup leg with 84%

Emilio … another horse with a complicated story, which almost wouldn’t have ended well because he used to have dangerous panic attacks when a rider wanted to mount him. But now we’ve found our trust, and his 81% Grand Prix result in Gothenburg has made me really happy. In the freestyle he lost a bit of confidence … but we hardly had any time to practice, so it was probably a bit too spontaneous for him. And in the end, we won — even though these points don’t count for the World Cup ranking, he showed me that I can count on HIM. And having such a reserve horse — what more can you wish for?